什么是垃圾回收

本文摘自我们几周后即将出版的Garbage Collection Handbook一书的样章。同时也让你能熟悉下垃圾回收的基础知识——这选自该书的第一章。

乍一看,垃圾回收所做的事情应当恰如其名——查找并清除垃圾。事实上却恰恰相反。垃圾回收会跟踪所有仍在使用的对象,然后将剩余的对象标记为垃圾。牢记了这点之后,我们再来深入地了解下这个被称为“垃圾回收”的自动化内存回收在JVM中到底是如何实现的。

手动管理内存

在介绍现代版的垃圾回收之前,我们先来简单地回顾下需要手动地显式分配及释放内存的那些日子。如果你忘了去释放内存,那么这块内存就无法重用了。这块内存被占有了却没被使用。这种场景被称之为内存泄露

下面是用C写的一个手动管理内存的简单例子:

int send_request() {
    size_t n = read_size();
    int *elements = malloc(n * sizeof(int));

    if(read_elements(n, elements) < n) {
        // elements not freed!
        return -1;
    }

    // …

    free(elements)
    return 0;
}

可以看到,你很容易就会忘了释放内存。内存泄露曾经是个非常普遍的问题。你只能通过不断地修复自己的代码来与它们进行抗争。因此,需要有一种更优雅的方式来自动释放无用内存,以便减少人为错误的可能性。这种自动化过程又被称为垃圾回收(简称GC)。

智能指针

自动垃圾回收早期的一种实现便是引用计数。你知晓每一个对象被引用了几次,当计数器归0的时候,这个对象就可以被安全地回收掉了。C++的共享指针就是一个非常著名的例子:

int send_request() {
    size_t n = read_size();
    stared_ptr<vector<int>> elements 
              = make_shared<vector<int>&gt();

    if(read_elements(n, elements) < n) {
        return -1;
    }

    return 0;
}

我们使用的sharedptr会记录这个对象被引用的次数。如果你将它传递给别人则计数加一,当它离开了作用域后便会减一。一旦这个计数为0,sharedptr会自动地删除底层对应的vector。当然这只是个示例,因为也有读者指出来了,这个在现实中是不太可能出现的,但作为演示是足够了。

自动内存管理

在上面的C++代码中,我们还得显式地声明我们需要使用内存管理。那如果所有的对象都采用这个机制会怎样呢?那简直就太方便了,这样开发人员便无需考虑清理内存的事情了。运行时会自动知晓哪些内存不再使用了,然后释放掉它。也就是说,它自动地回收了这些垃圾。第一代的垃圾回收器是1959年Lisp引入的,这项技术迄今为止一直在不断演进。

引用计数

刚才我们用C++的共享指针所演示的想法可以应用到所有的对象上来。许多语言比如说Perl, Python以及PHP,采用的都是这种方式。这个通过一张图可以很容易说明:

绿色的云代表的是程序中仍在使用的对象。从技术层面上来说,这有点像是正在执行的某个方法里面的局部变量,亦或是静态变量之类的。不同编程语言的情况可能会不一样,因此这并不是我们关注的重点。

蓝色的圆圈代表的是内存中的对象,可以看到有多少对象引用了它们。灰色圆圈的对象是已经没有任何人引用的了。因此,它们属于垃圾对象,可以被垃圾回收器清理掉。

看起来还不错对吧?没错,不过这里存在着一个重大的缺陷。很容易会出现一些孤立的环,它们中的对象都不在任何域内,但彼此却互相引用导致引用数不为0。下面便是一个例子:

看到了吧,红色部分其实就是应用程序不再使用的垃圾对象。由于引用计数的缺陷,因此会存在内存泄露。

有几种方法可以解决这一问题,比如说使用特殊的“弱”引用,或者使用一个特殊的算法回收循环引用。之前提到的Perl,Python以及PHP等语言,都是使用类似的方法来回收循环引用的,不过这已经超出本文讲述的范围了。我们准备详细介绍下JVM所采用的方法。

标记删除

首先,JVM对于对象可达性的定义要明确一些。它可不像前面那样用绿色的云便含糊了事的,而是有着非常明确及具体的垃圾回收根对象(Garbage Collection Roots)的定义:

  • 局部变量
  • 活动线程
  • 静态字段
  • JNI引用
  • 其它(后面将会讨论到)

JVM通过标记删除的算法来记录所有可达(存活)对象,同时确保不可达对象的那些内存能够被重用。这包含两个步骤:

  • 标记是指遍历所有可达对象,然后在本地内存中记录这些对象的信息
  • 删除会确保不可达对象的内存地址可以在下一次内存分配中使用。

JVM中的不同GC算法,比如说Parallel Scavenge,Parallel Mark+Copy, CMS都是这一算法的不同实现,只是各阶段略有不同而已,从概念上来讲仍然是对应着上面所说的那两个步骤。

这种实现最重要的就是不会再出现泄露的对象环了:

缺点就是应用程序的线程需要被暂停才能完成回收,如果引用一直在变的话你是无法进行计数的。这个应用程序被暂停以便JVM可以收拾家务的情况又被称为Stop The World pause(STW)。这种暂停被触发的可能性有很多,不过垃圾回收应该是最常见的一种。



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